いまさらWindows Meのベータ版を使ってみた。

なぜかWindows Meのベータ3を入手したので、Virtual PCにインストールしてみた。
Windows Meと言えばWin 9x史上最悪の不安定OSと形容され、
ドジな“Meたん”という擬人化キャラクターまでをも生むきっかけとなった。

今回のコネタではWindows Meのベータ3のスナップショットを見るだけ(w。

追記:気になったので、製品版もインストールして同じ場面をキャプチャしてみました。

まずはインストールを行うのだが、Windows Meのベータ版は期限付きのため、セットアップ時に以下のようなエラーが出てしまう。
Virtual PCではデフォルト設定で時計をPC本体と同期するようになっているので、それを解除してVirtual PC上のBIOSで時刻を2000年以前にする。

蛇足だが、このセットアップ画面はWin98と同一のものであるが、実はWindows 3.1のサブセット版で動作している。


インストール直後の画面。ビルドは“2499”(ちなみに製品版は“3000”である)。システムのバージョン表示欄にはBeta 3と表示され、ベータ版であることが伺える。

他の点においてはほぼ製品版と同じであり、主だった違いは見られなかった。これからのスクリーンショットでは製品版と違うと思われた点を紹介する。

追記:これが製品版の画面(壁紙は後付けだが、ベータ版と同じ青い画面なので脳内補完♪)。ほぼ、ベータ版と同じだが、ポータルサイトとしてのMSNのアイコンが追加されていた(残念ながら画面には映っていない)。


デスクトップ上の「バグ情報の提出」を開くと表示されるヘルプとサポート上のバグレポートの入力画面。これが製品版との大きな違いでしょうね。ちなみにWindows Meで初登場した「ヘルプとサポート」通称、ヘルプセンターはWindows XP以降にも受け継がれました。


Windows Meに標準搭載されたWindows Media Player 7だが、こちらもベータ版のようでビルドが1153となっている(製品版のビルドは1440。)。この1153というビルドのWindows Media Player 7はマイクロソフトの公式文書上でも存在していなく、結構レアなのかもしれない。

見た目も一部英語(左側のNow Playingなど...)の上、タイトルも「Windows Media プレーヤー」となぜかプレーヤーの表記がカタカナなのが不自然ですね。ちなみに背景は現在のWindows Media Guideが表示されていますが、IEが古いバージョンのためか途中で止まってます。

追記:これが製品版の画面。これを見ていただければ「プレーヤー」→「Player」の違いや一部が英語版の意味がわかると思います。ここでもやっぱりWindows Media Guideが止まっています。よく見るとバージョン情報表示のダイアログも違ったんですね。


Windows Updateに接続してみました。OS本体がベータ版だからなのか、日付を遅らしているせいなのかはわからないが、エラーが発生して更新不可能でした。

追記:製品版の画面。製品版ではWindows Updateへの接続に成功、23件の重要な更新があることが表示されています(ちなみにWindows Meや98でもサポート終了までの更新は適用することが可能)。

最後にVirtual PCの時刻の非同期を解除して現在の時刻に戻してみました。すると、ブート時に…、

(日本語訳)
エラー:このプレリリース版のWindowsは期限切れです。
ベンダーに連絡して新しいバージョンのMS Windows Meを入手してね。

どれかのキーを押すと続きます...

、と言われたのでキーを押して続行させたのですが、起動せず。リセットしても黒い画面のまま進まなかったのでした。

というわけで、最新のWindows 7が出ている今、敢えてWindows Meのベータ版を使ってみたがいかがだっただろうか。筆者は千葉ヨドバシでWindows Meの製品版を21000円(確か)で購入、延長サポート切れまで使い続けた(今でもサブのノートPCで稼動中)。

その限りでは世間で言われるようなWindows Meの不安定さなど見られなかったし、むしろUSBマスストレージに対応するなど、なんて便利なOSだと思ったものである。Windows VistaがWindows Me IIではないかと揶揄する意見もあるけど、Vistaよりは使えるOSだったのではないかな?と思います(Vistaは使ったことないが、世間の評価を見る限りでは)。とはいえ、Win 9x系ではなくWindows 2000ベースのコンシューマ向けOS「Neptune」が登場していれば、今頃MSは神になってたのかもしれないが。

おわり

戻る